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콩 성분 및 식품의 뇌 건강에 관한 최신 연구

  • 작성자대두가공이용분과
  • 날짜2018-10-24
  • 조회252

뇌는 모든 신체의 행동을 관장하며 항상성을 유지시킨다. 즉 심장 박동, 혈압, 혈액 농도, 체온 등을 일정하게 유지시키고, 인지, 감정, 기억, 학습 등을 담당한다. 나이가 들어도 죽을 때까지 성장이 멈추지 않는 신체 기관은 ‘뇌’ 바로 한 곳이다. 사용할수록 세포 간의 연결이 치밀해져 나이가 들어도 제대로 관리한다면 젊었을 때 못지 않게 사용할 수 있다. 따라서 나이가 들어갈수록 몸의 혈액 순환을 활발하게 하고 근육을 키우는 것도 중요하지만 뇌를 건강하게 하는 방법에 더 주목할 필요가 있다. 뇌 건강을 위해서는 금연, 뇌로 가는 혈류 흐름을 증가시킬 수 있는 규칙적이고 활발한 신체활동, 뇌 기능이 향상되기 위한 적정 체중 유지 노력과 더불어 채소, 과일, 올리브유, 콩, 생선, 저지방 우유 등을 충분히 섭취하는 것이 좋다.
이번 호에서는 뇌 건강에 도움을 주는 콩의 효능에 대한 최신 연구를 살펴본다.

 

1. 제니스테인, 공간학습 및 기억 장애 개선(2017)

 중국 산동 암 병원의 Xue-lian Du 교수가 국제학술지 대한약리학회지(The Korean Journal of Physiology & Pharmacology)에 발표한 내용에 따르면, 제니스테인이 흡입 마취제인 이소플루란(isoflurane)에 의한 신경 독성을 약화시키고 공간학습 및 기억장애를 개선시키는 것으로 나타났다.

 휘발성 마취제에 노출된 후 심각한 신경 세포의 사멸이 나타난다. 연구팀은 실험 쥐를 이용하여 생후 3일부터 15일까지 제니스테인을 농도 별로 투여하고 마취제는 생후 7일째 노출시켜 해마 세포의 사멸과 수중미로 실험을 통해 학습 및 기억 능력을 평가했다.

 연구결과 연구팀은 제니스테인이 이소플루란에 의해 감소되는 cAMP / CREB-BDNF-TrkB-PI3K / Akt 신호 전달을 효과적으로 활성화시킴으로써 신경 세포의 생존을 돕는 것을 확인했다. 또한 이소플루란에 노출된 쥐의 일반 행동에서 제니스테인이 공포 반응 강도에서 높은 반응을 나타내 더 나은 학습 능력을 보였고, 공간 학습 능력에서도 제니스테인이 이소플루란에 의해 저하되는 능력을 크게 향상시키는 것을 확인했다.

 이러한 결과를 통하여 연구팀은 마취제에 의한 신경 독성에 대한 제니스테인의 잠재적 보호 효과를 확인했다.

 

2. 콩, 에쿠올 생산자에서 인지기능 개선(2017)

 일본 에히메 대학교 의학대학원 Michiya lgase교수가 국제학술지 국제노년학·노년의학회지 (Geriatrics & Gerontology International)에 발표한 내용에 따르면, 콩 섭취는 에쿠올 생산자에서 인지기능을 개선시키는 것으로 나타났다.

 연구팀은 인지기능에 대한 이소플라본의 효과에 대한 상반된 결과는 이소플라본의 대사산물인 에쿠올의 생산 능력이 개인마다 다르기 때문일 것이라는 가설을 기반으로 성인 152명을 에쿠올 생산 상태에 따라 두 그룹으로 나누어 콩 섭취 후 인지 능력을 평가했다.

 연구결과 총 치매 평가 점수(Total Dementia Assessment Score)는 에쿠올 생산자 그룹에서 비 생산자 그룹에 비해 유의하게 높았고, 경도인지장애(MCI) 유병률에서 에쿠올 생산자 그룹은 8%로 비생산자 그룹 21%에 비해 유의하게 낮은 것을 확인했다.

 이러한 결과를 통하여 연구팀은 에쿠올 비생산자는 에쿠올 생산자에 비해 인지능력 감소에 더민감하게 반응하여 에쿠올 생산 상태가 인지기능 평가에 유용한 변수로 작용함으로써 식이 에쿠올이 남녀 모두의 치매 위험을 줄이기 위한 효과적인 전략일 수 있다고 밝혔다.

 

 3. 미소된장, 뇌졸중 보호 효과(2018)

 일본 히로시마 대학교 Hiromitsu Watanabe 교수가 미국 고혈압 학회지 (American Journal of Hypertension)에 발표한 내용에 따르면, 미소 된장은 높은 나트륨 함량에도 불구하고 뇌졸중 보호 효과가 있는 것으로 나타났다.

 이소플라본은 인간의 뇌 경색 위험을 감소시키지만 미소 된장이 뇌졸중 발병 위험 감소효과는 밝혀지지 않아, 연구팀은 미소된장의 뇌졸중 감소효과를 확인하기 위해 뇌졸중∙ 고혈압 쥐를 식이에 따라 3개의 군(저염 식이, 고염 식이, 미소된장 식이)으로 나누어 혈압, 생존율, 뇌 조직학적 분석을 진행했다.

 연구결과 연구팀은 저염 식이와 미소된장 식이는 수축기 혈압과 이완기 혈압에서는 차이가 없었고, 고염 식이에서 이완기 혈압이 유의적으로 높은 것을 확인했다. 64일 동안의 고염 식이는 한 마리도 생존하지 못했지만, 미소된장 식이는 64%, 저염 식이는 83% 생존한 것을 확인했다. 그리고 고염 식이 쥐의 50%에서 대뇌 표면에 큰 출혈 반점이 관찰되었으나 미소된장과 저염 식이 쥐에서는 관찰되지 않았고, 미소된장 식이가 고염 식이에 비해 신장 손상 표지 인자(CD68-positive cells, α smooth muscle antigen-positive areas)가 감소되는 것을 확인했다.

 이러한 결과를 통하여 연구팀은 미소된장 섭취는 나트륨 함량이 높음에도 뇌와 신장 손상을 억제함으로써 뇌졸중을 예방할 수 있다고 밝혔다.

 

 기대수명은 점점 증가하고 있고 한국인의 기대수명은 세계 1위에 있지만 그에 걸맞은 건강한 노후 생활은 아직 보장되어 있지 않다. 건강과 행복한 삶을 위해 뇌의 건강 관리가 절대적으로 필요하다. 따라서 긍정적 사고 및 꾸준한 운동으로 뇌를 지속적으로 자극하고, 스트레스를 억제하며, 건강한 식습관으로 뇌세포의 영양 및 기능성 성분을 공급하는 것이 좋다. 특히 뇌 신경 보호 및 인지 기능 개선에 효과적이라고 알려진 콩 식품의 꾸준한 섭취를 통해 단순히 오래 사는 것이 아닌 건강하게 오래 살 수 있기를 바란다.

 

출처: 식품저널 2018년 4월호 대두와 건강

[참고]
1. Jiang T et al. Genistein attenuates isoflurane-induced neurotoxicity and improves impaired spatial learning and memory by regulating cAMP/CREB and BDNF-TrkB-PI3K/Akt signaling. Korean J Physiol Pharmacol. 2017 Nov;21(6):579-589.(IF 2.062)
2. Igase M et al. Cross-sectional study of equol producer status and cognitive impairment in older adults. Geriatr Gerontol Int. 2017 Nov;17(11):2103-2108. (IF 2.351)
3. Watanabe H et al. Protective Effects of Japanese Soybean Paste (Miso) on Stroke in Stroke-Prone Spontaneously Hypertensive Rats (SHRSP). Am J Hypertens. 2018 Jan;31(1):43-47. (IF 3.541)