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콩과 여성건강

  • 작성자대두가공이용분과
  • 날짜2020-02-11
  • 조회9

여성은 월경, 임신, 출산, 폐경 등과 같은 여성만이 경험하는 것들을 통해 신체 변화가 크게 일어나기 때문에 남성보다 건강 문제가 더 발생하게 된다. 특히 여성에게 있어 인생의 중요한 전환점인 폐경은 40대 후반을 전후로 하여 시작되고, 폐경이 시작된 이후로 월경이 완전히 없어지는 기간을 폐경 이행기, 혹은 갱년기라고 부르는데 갱년기에는 대부분의 여성이 안면홍조, 열감, 식은땀, 무기력함, 우울, 기억력 장애, 수면 장애 등의 갱년기 증후군을 경험하게 된다. 뿐만 아니라 여성 호르몬인 에스트로겐의 분비가 적어지게 되면서 남성보다 골다공증, 치매, 심혈관계질환 등과 같은 질병의 발병 위험이 증가하게 된다. 그렇게 때문에 여성들은 인생을 건강하게 보내기 위해 적절한 운동과 규칙적인 식생활을 통한 건강 관리가 필요하다.
이번 호에서는 여성건강에 도움을 주는 콩에 대한 최신 연구를 살펴보자.

 

1. 콩 배아 추출물, 폐경기 홍조 완화 (2018)
독일의 Mathias Schmidt 교수연구팀이 국제 학술지 유럽 임상 영양학 저널(European journal of clinical nutrition)에 발표한 내용에 따르면, 콩 배아 추출물이 폐경기 여성의 홍조를 완화시키는 것으로 나타났다.
연구팀은 폐경기 홍조의 완화를 위한 콩 배아 추출물의 효능을 평가하고자 이중 맹검 위약 대조 연구를 위해 매일 7회 이상 홍조를 앓고 있는 백인 여성들 197명을 대상으로 두 그룹으로 나누어 100mg 이소플라본과 위약을 12주동안 치료한 후 홍조 지수를 분석했다.
연구결과 위약 그룹은 홍조 증상이 30.8% 감소했지만, 콩 섭취를 한 그룹에서는 홍조가 43.3% 감소되었으며, 하위 그룹 분석에서 심각한 증상이 있는 여성에서 콩 섭취가 더 증상 개선에 도움을 주는 것을 확인했다. 12주 동안의 콩 배아 추출물 섭취는 열감이 71%, 식은땀은 78%의 개선을 보였으나 두 증상 모두 위약 그룹에서는 24%의 개선을 보였다. 호르몬 안전성 지수에서도 영향을 주지 않아 안전성도 확인했다.
이러한 결과를 통하여 100mg 의 이소플라본을 함유한 콩 배아 추출물은 안전하면서 폐경기 홍조를 비롯한 갱년기 증상을 개선시키는 식품으로서의 가능성을 확인했다.

 

2. 이소플라본, 여성 성기능 장애 개선(2019)
중국 난징 임산부 및 어린이 건강관리센터 Majiehua 교수연구팀이 성의학 학술지(Sexual Medicine)에 발표한 내용에 따르면, 이소플라본이 암컷 쥐의 성기능 장애 개선에 도움을 주는 것으로 나타났다.
여성 성기능 장애(Female sexual dysfunction)는 많은 여성의 삶의 질을 손상시키는 흔한 내분비 질환이다. 이것은 정서 장애, 여성의 성적 관심사에 대한 우려 또는 질 통증(vaginal pain)으로 나타날 수 있고, 자녀를 갖지 못하게 하는 등 삶의 질에 직간접적인 영향을 미치며 우울증이나 자살로 발전 할 수도 있다. 여성 성기능 장애의 유병률은 전세계적으로 0~70% 이며 모든 연령대의 여성에게 영향을 줄 수 있다. 연구팀은 여성 성기능에 대한 이소플라본의 효과와 그 작용 기전을 확인하고자 실험 쥐를 가지고 혈청 호르몬수준 및 질 조직학적 변화, 효소-결합 면역 흡착 분석을 진행했다.
연구결과 대조군인 성인 쥐에서는 질 혈류가 현저히 낮았지만, 이소플라본 섭취한 쥐에서는 용량 의존적으로 골반 신경 자극에 반응하여 질 혈류를 증가시키는 것으로 나타났다. 호르몬 수준에서는 에스트로겐 수준이 증가되었고, 성숙 난포의 수가 현저히 증가하여 이소플라본이 난소 난포의 성숙을 촉진하는 것으로 나타났다. 이소플라본 용량 의존적으로 에스트로겐 수용체를 통해 내피 산화질소 신호전달 경로(eNOS)를 활성화 시켜 성기능 장애를 개선시키는 것으로 나타났다.
이러한 결과를 통하여 연구팀은 콩 이소플라본이 중년의 암컷 생쥐의 성적 기능을 향상시킬 수 있음을 보여주었으며, 성기능 장애 치료를 위한 가능성을 확인했다.

 

3. 에쿠올(Equol), 폐경기 열감(hot flashes) 감소 (2019)
호서대학교의 박수민 교수연구팀이 국제학술지인 의학식품저널(Journal of Medicinal Food)에 발표한 내용에 따르면 콩 이소플라본 대사산물인 에쿠올이 폐경기 여성의 열감을 감소시키는 것으로 나타났다.
연구팀은 무작위 임상 시험(RCT_의 체계적인 검토와 메타분석을 사용하여 에쿠올 생산자 및 비생산자인 폐경 이후 여성에서 폐경기 증상, 특히 혈관 운동 증상을 완화시키는 이소플라본 및 에쿠올의 효능을 평가했다.
연구결과 RCT 연구 12개 중 5건은 체계적 검토 및 메타분석을 진행했으며, 이중 3건의 연구에서는 에쿠올의 이점이 보고되었다. 특히 메타분석에서 10mg의 에쿠올을 섭취했을 때 섭취하지 않은 대조군에 비해 열감이 23% 감소되는 것을 확인했다. 
이러한 결과를 통하여 장에서 에쿠올을 생산할 수 있는 폐경후 여성에서 이소플라본이 풍부한 식이를 통해 하루 10mg의 에쿠올 섭취는 열감을 감소시켜 폐경기 증후군 개선 이점을 확인했다.

 

여성은 신체적으로나 정신적으로 남성에 비해 섬세하고 민감하다. 남성과 공통적으로 발병되는 질병 외에서 여성만이 겪는 질병이 있기 때문에 더욱더 건강 관리가 필요하다. 건강에 좋다고 알려진 콩은 특히 여성들에게 더 좋다. 앞에서 살펴 본 바와 같이 콩은 폐경기 증후군 감소 및 성기능 장애 등에 도움을 줄 뿐만 아니라 여성호르몬의 영향으로 생기는 자궁내막암, 유방암, 난소암 등을 감소시킨다는 많은 연구결과들이 있기 때문에 여성들의 콩 섭취를 더욱 권하는 바이다.

[출처] 식품저널 대두와 건강 2019년 10월호

<참고논문>
1. Imhof M et al. Soy germ extract alleviates menopausal hot flushes: placebo-controlled double-blind trial. Eur J Clin Nutr. 2018 Jul;72(7):961-970.
2. Zhang J et al. Soy Isoflavone Improved Female Sexual Dysfunction of Mice Via Endothelial Nitric Oxide Synthase Pathway. Sex Med. 2019 Jul 11. pii: S2050-1161(19)30063-7.
3. Daily JW et al. Equol Decreases Hot Flashes in Postmenopausal Women: A Systematic Review and Meta-Analysis of Randomized Clinical Trials. J Med Food. 2019 Feb;22(2):127-139.